发现对行星的形成有所了解

 tianxiadiyi   2019-07-29 16:08   26 人阅读  0 条评论
发现对行星的形成有所了解

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根据发表在“ 天体物理学杂志快报 ”杂志上的一项研究,达特茅斯学院的研究人员发现了一颗围绕着已知最亮的年轻恒星之一的行星。这颗恒星及其行星的年龄大约为4500万年,可以为行星体的形成提供有价值的信息。 它被称为系外行星,因为它位于太阳系之外,因此被发现是美国宇航局过境系外行星测量卫星(TESS)任务的一部分。虽然已经发现了数以千计的系外行星发现,但只有少数发现了相对年轻的恒星。 在达特茅斯研究中观察到的系外行星 - 被称为DS Tuc Ab--在行星时代可被视为“青少年前期”。这个星球不再生长,但由于年龄的增长,它仍在经历快速的变化,例如由于来自其主星的辐射而失去大气。 行星可能需要数百万或数十亿年才能达到成熟。由于无法实时观察到这一过程,研究人员正在寻找年轻恒星周围的行星来捕捉行动过程并了解行星的形成和演化过程。 “天文学的总体目标之一是了解我们如何到达这里的大局,太阳系和星系是如何形成的,以及为什么,”达特茅斯学院物理和天文学助理教授伊丽莎白·牛顿说。“通过寻找与我们不同的太阳系 - 特别是年轻的太阳系 - 我们可以希望了解为什么地球和我们自己的太阳系以他们的方式进化。” DS Tuc Ab大约是地球大小的六倍,介于海王星和土星的大小之间。考虑到尺寸,它的成分可能类似于我们太阳系中巨行星的成分。系外行星有两个太阳,在短短八天内完成围绕其主星的一个完整轨道。 这颗行星于2018年11月首次由NASA卫星观测,并于3月份由达特茅斯团队使用美国宇航局斯皮策太空望远镜和其他地基和太空观测站(如南非大望远镜(SALT))的数据证实。 这颗行星离地球约150光年。每个光年的距离都不到6万亿英里。 “当我们确认这一发现时,我们感到非常兴奋,因为这颗行星围绕着这样一个明亮的,着名的年轻恒星运转。我们整个团队共同努力学习关于这个太阳系的一切,”牛顿说,他领导了一个科学家团队。北卡罗来纳大学教堂山分校,德克萨斯大学奥斯汀分校以及世界各地的其他研究中心。 美国宇航局的TESS任务是使用过境方法寻找附近恒星周围的行星。当行星在地球和行星的主星之间经过时,该方法可以检测到光被阻挡的时间。研究人员随后审查了其他望远镜的观测结果,以确认这一发现。 “这颗恒星的亮度让我们可以更详细地研究这颗行星,因为你拥有的光子越多,你就拥有更好的统计数据。如果没有TESS,就不可能发现这种独特的年龄和不寻常的行星大小,”牛顿说。 行星在首次形成时较大,并且随着时间的推移被认为随着它们冷却并失去大气而变小。由于这颗行星仍在形成,该团队希望能够检测到大气层的蒸发。了解这一过程可以帮助研究人员预测未来数十亿年内系外行星会发生什么,也可以用来了解大气逃逸可能如何影响包括地球在内的老行星。 “我们希望通过观察这个星球的大气,我们可以提供一个关于行星在年轻时的样子的快照,”牛顿说。 TESS卫星于2018年4月18日发射。根据美国国家航空航天局的说法,TESS飞行任务将调查太阳附近的200,000颗最亮的恒星,以寻找过境的系外行星,包括那些可以支持生命的系外行星。 虽然研究小组知道DS Tuc Ab的大小,但总体质量尚不清楚。这限制了团队目前对行星密度和成分的了解。由于恒星的亮度,未来的调查可以测量行星的质量或确定其大气中存在的分子。。由365bet体育在线编辑报道
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